sábado, 28 de febrero de 2009

THE SMALL FACES



A mediados de los años 60 Londres se movía alrededor de Carnaby Street, minifaldas, emisoras de radio piratas y por supuesto los mods, cuyos líderes eran bandas como los Who, los Action o los Small Faces.

Los Small Faces se forman en el año 65 con la intención de convertirse en el grupo mod por excelencia. En su primera etapa sus miembros son: Steve Marriott (cantante y guitarra), Ronnie Lane (bajo), Kenney Jones (batería) y Jimmy Winston (teclados). Pero antes de formar los Small Faces, ya contaban con alguna experiencia musical...

Steve empezó tocando el ukelele en las paradas de autobús a la tierna edad de 7 años. Con 11 inicia su carrera de actor infantil en el musical Oliver. En 1963 publica el single "Give her my regards" y toca la armónica con la Andrew Oldham Orquestra. Un año más tarde forma The Frantics, que luego se convierten en The Moments. Por esa época, Ronnie y Kenney tenían también un grupo, The Outcast, que más tarde pasaron a llamarse The Pionners.

Ronnie conoce a Steve cuando va a la tienda de instrumentos musicales en
la que este trabajaba a comprarse un bajo. Los dos empiezan a hablar de música y se dan cuenta de que comparten su pasión por la música negra y el estilo de vida mod. Steve le regala el bajo más que vendérselo, lo que le cuesta el despido. Ronnie invita a Steve a una jam session con los Pionners en el British Prince Pub en Ilford; en la que Steve, cual Jerry Lee Lewis (o Jerry Lee Marriott más bien) quema el piano, con lo que los echan del pub. The Pionners se disuelven y Steve, Ronnie y Kenney deciden formar otro grupo. Como necesitaban un teclista, Steve propone a un tal Jimmy Langwith (más tarde Winston) que tocaba los teclados y además tenía una furgoneta, lo que les venía muy bien para llevar los instrumentos.

El nombre para el grupo se le ocurrió a Anabella, la novia de Steve por aquel entonces. Faces porque eran mods y Small porque eran muy bajitos, excepto Jimmy. que además de un poco hortera era algo más alto que el resto.

El primer concierto que dan es en el Kensington Youth Centre, y más tarde en la boda del dueño.

Ensayan en el Star Rooms Club, donde les ve Pat Meehan, que habla con Don Arden (de DECCA), que los contrata. El contrato consistía en una paga de 20 libras semanales y, como buenos mods, descuentos en tiendas de Carnaby Street.

En agosto del 65 publican su primer single, "What´cha gonna do about it / What´s a matter baby", que llega al nº 14 en las listas. Este primer sencillo no podía mostrar más a las claras el estilo que marcaría la primera etapa de los Small: R&B en estado puro, con mucho Hammond y un Steve imitando (y de qué manera) al mismísimo James Brown.

En esa época empiezan las desavenencias con Jimmy. Aparte de cometer muchos fallos tocando, hace algo que provoca la ira de Steve: en una actuación en el Thank Your Lucky Stars, cuando le tocaba a Steve hacer un solo de guitarra (del que por cierto estaba muy orgulloso), Jimmy empieza a hacer aspavientos con lo que la cámara le enfocó a él, y claro, Steve se cabrea. Al final Jimmy deja el grupo y es sustituído por Ian McLagan, teclista de los Muleskinners y de la Boz and the Boz People. Lo primero que hacen es convertirlo en mod, le cortan el pelo y le compran ropa. En cuanto a la altura, no había problema, pues era igual de bajo que sus compañeros y encajaba a la perfección en el grupo.

Su siguiente single es "I´ve got mine / It´s too late", que sale en noviembre del 65, y en donde empiezan a mostrar su talento a la hora de componer con dos temas realmente buenos. En diciembre de ese año; Ian, Steve, Ronnie y Mick O´Sullivan (amigo de Steve) se trasladan a Pimlico, su nueva casa, en la que incluso tenían una habitación para un Scalextrix!! Más adelante Steve empieza a preocuparse por la casa, pues cree que está encantada. Steve: "Primero pensamos que era la central de calefacción lo que hacía ruido, pero después llamó un comerciante que habia vivido allí hace 12 años. Él confirmó nuestras sospechas y nos contó todo sobre una vieja señora que vivía allí y que murió en la casa!". En fin... menos mal que todavía no tomaban LSD que sino...

En el 66 publican el single "Sha-la-la-la-lee / Grow your own", que llega al nº 3 en las listas. DECCA eligió su versión de "Sha-la-la-la-lee" como single, pero a los Small no les gustaba la canción y no les agradó nada la decisión. Sin embargo es justo reconocer que el tema les introdujo en el Top 10 por primera vez. Su siguiente single, "Hey girl / Almost grown", era una composición propia del grupo que llegó al nº 10.

Emprenden una gira por Escocia e Inglaterr
a. En junio fue cancelado un concierto en Stafford porque Steve sufrió un desmayo debido al cansancio acumulado y a la tensión baja. Steve es obligado a descansar unos días en Pimlico. Una vez recuperado inician una nueva gira por Alemania e Islandia.

En agosto del 66 graban el que sería su primer y único nº 1, "All or nothing / Understanding". Todo un himno mod, "All or nothing" es su mejor canción hasta la fecha, una balada impresionante que les abre las puertas del éxito. La cara b, "Understanding", no se quedaba atrás. En ella se puede escuchar el silbato más cool jamás escuchado en una canción. Con este nº 1 quieren ir a América, pero tienen que suspender el viaje porque Ian tiene que atender a un juicio por drogas. En tres días graban el que será su primer álbum, titulado Small Faces, que llegó al nº 3 en Inglaterra.

El 11 de noviembre publican el single "My mind´s eye / I can´t dance with you". La cara b seguía la fórmula de singles anteriores, pero "My mind´s eye" mostraba por primera vez su faceta psicodélica. El single llega al nº 14 en las navidades del 66. Por aquel entonces empiezan los
problemas con Don Arden. Según los Small, ellos se mataban a trabajar (demasiadas giras y grabaciones) y a pesar de ganar más de 1000 libras en cada gira, seguían cobrando las 20 libras de siempre. Pero lo que hizo que se decidieran a dejar a Don Arden fue que él llamó a sus padres diciendo que no les había subido el sueldo porque se gastaban todo el dinero en drogas. Así que dejaron a Don e intentaron convencer a sus padres de que ellos no tomaban drogas.

El 17 de noviembr
e firman un contrato con la agencia Harold Davison, pero no estuvieron mucho tiempo en ella. En febrero del 67 firman con Andrew Loog Oldham, que les sube el sueldo a 60 libras. Según Steve, en Immediate tienen más libertad, las canciones son grabadas de un modo más disciplinado y son más creativos.

En marzo del 67 sale el último single con DECCA, "I can´t make it / Just passing". La cara a apareció más tarde en el documental "Tonight let´s all make love in London", de Peter Whitehead. En mayo, mie
ntras los Small se encuentran de gira, DECCA saca al mercado sin su permiso el single "Patterns / E to D".

En junio sale a la calle su primer single con Immediate, "Here comes the nice / Talk to you", que alcanza el nº 12. La cara a muestra su incipiente vena pop-psicodélica. Al parecer el nice sobre el que habla la canción no era otro que su proveedor de drogas particular...

En ese mismo mes se publica el segundo álbum del grupo, "From the beggining", que es un recopilatorio ("My mind´s eye" , "What´cha gonna do about it" , "Runaway" , entre otras). Al mismo tiempo Immediate saca otro álbum con el título Small Faces. En este álbum todas las canciones eran composiciones propias de Marriott/Lane. Un gran disco sin duda (el favorito de Paul Weller), que cuenta con joyas como "Get yourself together", "Feeling lonely" o "Show me the way". Este disco alcanzó el nº 12, cinco puestos más que el álbum de DECCA.

El siguiente single, "Itchycoo Park / I´m only dreaming" llega al nº 3. "Itchycoo park" es una de sus canciones más conocidas, y una de las más innovadoras (fue la 1ª en la que se utilizaron efectos en la batería). Durante mucho tiempo se creyó que Itchycoo park era un pequeño parque
del East End de Londres, a donde iban los hippies a fumar. Pero Kenney acabó con este rumor en el 92: "Itchycoo park era un parque, un lugar cubierto de hierba y lleno de ortigas en el que habían estallado bombas, en Ilford".

En diciembre de ese mismo año Steve escribe una canción para su amig
a P.P. Arnold. La canción era "Tin soldier". Al final, Steve pensó que el tema era muy bueno y decidió no dársela, así que a cambio le escribió "(If you think you´re) Groovy", en la que tocan los Small Faces como acompañantes de lujo.

Poco se puede decir de "Tin soldier", una canción pluscuamperfecta, en donde Steve canta como nunca, arropado por u
na melodía inolvidable.

1968 comienza con una gira por Australia con Paul Jones y los Who. La gira coincide con el 21 cumpleaños de Steve (30 de enero), y lo celebran en la habitación del hotel, en la que se dedican a tirar los muebles por la ventana (Steve, Keith Moon y Wiggy, el road mana
ger de los Who) hasta que llega la policía a poner orden.

Immediate decidió grabar un álbum para el mercado norteamericano usando para ello las canciones del disco Small Fa
ces y los singles "Itchycoo park" y "Tin soldier", y lo titularon There Are But Four Small Faces. No tuvo mucho éxito, llegando tan sólo al puesto 178. Como de costumbre, el público americano les daba la espalda.

Los Small se concentran en su nuevo álbum. Como adelanto a éste sale el single "Lazy Sunday / Rollin´ over", a pesar de la oposición de Steve, que pensaba que el tono festivo de la canción les quitaba credibilidad. Pero el single fue su gran éxito después de "All or
nothing", alcanzando el nº 2 en las listas. "Rollin´ over" es un plagio (u homenaje, que también puede ser...) al "Foxy Lady" de Jimi Hendrix.

En junio se publica "Ogden´s Nut Gone Flake". Fue el primer LP que apareció en una cubier
ta redonda. Al abrir la cubierta del disco nos encontramos con cuatro fotos en blanco y negro del grupo. En cuanto a las canciones, la cara a presenta un formato más o menos convencional, con canciones como "Lazy Sunday", "Rene" o "Song of a baker"; mientras que en la b, los temas van unidos mediante un cuento narrado por el comediante cockney Stanley Unwin. El cuento trata de un tal Happiness Stan que está buscando la mitad perdida de la luna, acompañado de una mosca gigante. En su viaje se encuentra a Mad John, con el que llega a Happydaystoytown. Todo muy psicodélico como podéis comprobar.

El Ogden´s Nut Gone Flake (el título viene de una marca de papel de fumar) estuvo seis semanas en el nº 1. En un principio los Small Faces quisieron organizar una gira llevando a Stanley Unwin con ellos, pero al final no lo hicieron, cosa de la que más adelante se arrepentirían. Donde sí estuvo Stanley fue en el show de televisión Colour Me Pop, donde los Small tocaron las canciones del disco en directo, con Stanley narrando la surrealista historia de Happiness Stan y Mad John.

En julio sale al mercado el single "The universal / Donkey rides a penny a glass", alcanzando el nº 16. "The universal" fue grabada en el jardín de la casa de Steve en un cassette en el que grabó su voz y la guitarra, con sonidos de la calle, perros ladrando... En el estudio se añadió el resto: bajo y batería. La cancióm no tuvo el éxito que Steve esperaba, lo que hizo que dejara de componer por un tiempo; pues para él, "The universal" era un tema
muy bueno (y lo es).

En octubre se embarcan en una nueva gira con The Who, Joe Cocker y The Crazy World of Arthur Brown, en la que se les une Peter Frampton, de los Herd. Steve se hace muy amigo suyo y empiezan a ensayar algunas canciones juntos. Steve le pidió que se uniera al grupo como segundo guitarrista, pero el resto de los componentes de los Small se negaron, cosa q
ue no gustó nada al bueno de Steve. Aún así, Marriott decide formar un grupo aparte con el guitarrista de The Herd.

Se publica otro disco con grabaciones en directo y canciones ya grabadas, titulado The Autumn Stone.

A principios del 69, en enero, Steve abandona definitivamente el grupo, y los Small Faces se disuelven después de cinco años juntos.

En marzo, ya con el grupo disuelto, se publica su último single, "Afterglow (of your love)" / "Wham bam thank you mam", que alcanza el puesto 36 en las listas. "Afterglow" es una despedida por la puerta grande. Un temazo en donde Steve canta con una intensidad increíble. Existen dos versiones de la canción, tocando en una de ellas Nicky Hopkins, que ya había grabado con los Kinks.

Steve forma con Peter Frampton Humble Pie, y los demás (Ronnie, Ian y Kenney) forman con Rod Stewart y Ron Wood los Faces, pero eso es otra historia....



***Artículo escrito por Vanessa en el año 2000 (más o menos), publicado en el nº 2 del fanzime mod Waterloo Sunset, editado por Ezequiel Rubio ; y en el fanzine Outra Ronda, editado por la Beerfirm.

***Más información sobre los Small Faces:
- "Quite naturally. The Small Faces" - book by Keith Badman & Terry Rawlings
- http://www.makingtime.co.uk/rfr/index1.htm
- "Steve Marriott - All too beautiful" - book by Paolo Hewitt (libro imprescindible para conocer más de este pequeño gran hombre)



Tú no eres ye-yé

Pues doy por inaugurado este nuevo blog, q nace del aburrimiento básicamente...

Es un blog q será dedicado básicamente a la música de los años 60, los grupos q me gustan, la música q escucho, etc. Pero también habrá cabida a otras cosas referentes a los años 60, como por ejemplo, el movimiento mod, el skin, etc.... No sé... lo q se me vaya ocurriendo.

El nombre del blog surge debido a una colaboración entre mi gran amigo Lukas (alias Maroli), al q le agradezco q me haya animado a hacerlo, y yo... ya q a ambos nos gusta mucho el ye-yé....

Y para quienes no lo sepan... Tú no eres ye-yé, es una canción de Blanca Aurora, una chica ye-yé...

Os dejo la canción, y se la dedico a Maroli, yeah!!!


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